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全球最美单身女富豪:白手起家,一滴血价值90亿美金

2015-10-08 08:49  来源:i天下网商 我来投稿 我要评论

全球最美单身女富豪:白手起家,一滴血价值90亿美金

  编辑/占悦

  全球第一买手马云最近访美时,与全美第一女富豪伊丽莎白•福尔摩斯 (Elizabeth Holmes)、美国前总统比尔•克林顿进行了一次颇有全球性意义的对话。如何通过科技“行善”在会上又一次被提出,这也是伊丽莎白一直所追寻的目标。

  31岁,美女,单身, 45亿美元身家。无论从身份还是经历上,伊丽莎白•福尔摩斯都格外耀眼,《福布斯》杂志称她为世界上最年轻的白手起家的女富豪。

  她放弃斯坦福学业创办Theranos公司,一滴血的业务带来了90亿美金的估值。这家公司结合了诊断和治疗,既做硬件开发又做医学研究,目前提供200多种常见的血液检测,其检测系统已成为美国公立医疗保险给付项目之一。

  "偏离"正规教育的人生

  伊丽莎白•福尔摩斯今年只有31岁。她出生于1984年2月,自小就随父母辗转各地,也发展出不受环境限制的“不正规人格”。她在青少年时期来过中国,也是在这里,她将C++编程软件卖给了一家中国学校。

  伊丽莎白深受曾祖父克里斯蒂安•福尔摩斯的影响,选择了医疗行业。然而,她一度非常害怕针筒。15岁读高二的那年夏天,伊丽莎白就跑到斯坦福,缠着教授让她修读大学里的中文课程。时任斯坦福大学化学工程学学院院长的钱宁•罗伯森回忆,“这个女孩很特别”,她在大一的第一天便要求与博士生一起参与院长实验室的工作。

  随后伊丽莎白以不错的中文打消院长疑虑,前往新加坡基因组研究所进修,期间主要以传统方法研究检测严重呼吸道疾病(比如SARS)。但她不满于此,利用在斯坦福研究过的芯片实验室技术,设想了一种一次性完成多种检测的方式——仅需要一滴血、以无线方式将结果数据传输给医生。

  归校后,已升入大二的伊丽莎白一屁股坐进院长办公室,“我们开个公司吧”。而放弃学业,只是“因为希望建立这样的医疗系统,可以彻底改变医疗保健的现状。我不想只是对已有技术做改善,而想发明一个全新技术,可以不分地域、种族、年龄或性别地使所有人受益。”

  她找来了那么多大佬

  Theranos公司并没有“一蹴而就”的“走红”,而是在过去十几年间呈平缓上升趋势。

  她将自己的教育基金投入公司的种子基金,又说服了罗伯森,让其每周来公司担任一次技术顾问,并且去实验室雇了一些学生帮忙建立样本集。后来,罗伯森也成为了公司的第一个董事会成员,在他从终身教职荣休后,便开始在Theranos担任全职顾问。

  

全球最美单身女富豪:白手起家,一滴血价值90亿美金

  据《纽约客》报道,过去很多年中,Theranos公司与硅谷很多公司一样秘密运作着。罗伯森坦言道:“在很长一段时间里,我甚至不会告诉我妻子我在做什么。”

  Theranos公司采用几滴血液来进行血液测试,而雇佣软件工程师桑尼•巴勒沃尼是成功的关键之一——研发软件以完成血液分析工作。

  福尔摩斯虽然年轻,但知道怎么汇集起最优秀的人才。其董事会成员大多有从政或从军背景,包括前任国务卿亨利•基辛格,前任国防部长威廉•佩里,前任参议院共和党多数派领袖比尔•弗里斯特,前任参议院军事委员会主席山姆•纳姆,前任富国银行CEO兼主席理查德•科瓦西维奇等。其中不乏年过九旬的老者,能够吸引到他们,伊丽莎白必有过人之处。这些大佬的加入,也给Theranos带来了强大的资源。

  据《财富》报道,目前Theranos公司已经拥有500名员工,但后勤问题与行业竞争仍成为其发展路上需面临的挑战。

  价值90亿美金的商业秘密

  伊丽莎白在TEDMED大会上说过,通过改善医疗系统,实现生命的蜕变。实际上,医疗卫生体系依旧存在“不可承受之痛”。

  2010年美国国会通过的医改计划并未让总统奥巴马收获普遍支持。本着“全民医保”的目标,却换回了医保费用的连连“高升”,追根溯源,还是在于“天价”医疗费。

  由此,一个更便宜、更便捷、更快速的检测模式受到了投资人的青睐。

  Theranos公司在血液检测方面独树一帜,通过伊丽莎白发明的“针尖取一滴血”采集样本法,配合自动装置测试出上百种指标。身体上的痛苦得到了有效的避免,心理的痛苦也消弭无踪。传统实验室检测胆固醇一般需要55美元或者更贵,而Theranos仅收费2.99美元。该公司称,倘若美国所有的血液检查能够按Theranos价格执行,那么在未来的十年里,将分别为医疗保险与救助金省掉980亿、1040亿美元。

全球最美单身女富豪:白手起家,一滴血价值90亿美金

  9月底,在与美国前总统克林顿、阿里巴巴董事局主席马云对话时,伊丽莎白说,“最佳的商业发展模式,是提供哪些低于平均价格的产品。”

  移动医疗也是一种便民利民的新兴手段,减少病患在实际生活中的冗杂事项。Theranos则成为了随时随地获取健康讯息的“依托”,人们不用刻意在不方便的时间点进行检测了。

  2013年,Theranos宣布与沃尔格林公司达成“长期合作伙伴关系”,并在全美大多数沃尔格林连锁药店里建立健康中心,Theranos由此几乎遍布每一个角落。

  保障全民能够有能力治病、评估身体状况,伊丽莎白这一系列战略戳中了美国人的心、夺取了投资人的目光。“从群众中来,到群众中去”这一道理,她也了然于心。

  牢牢掌握公司控制权

  伊丽莎白从一开始就知道创业是一个“持久战”,也知道公司控制权的重要性,多次融资之后,她占股仍然超过50%。早期资金吃紧时,她也没有修改自己的商业计划以获取快速市场变现。与风险投资打交道时,她还要求把盈利全部投入公司发展。

  “当我还是个小女孩时,我想设计一个时光机,并能够通过自己的权力使其运转。”伊丽莎白在接受媒体采访时谈到。

  伊丽莎白从未公开过Theranos的技术,每当被问起时,便用娴熟的公关手法含糊过去:“许多血液检测手段其实并没有通过FDA批准,因为由实验室自己研发、自己使用的检测手法不受很多法规的限制。”使外界难以一窥究竟。

  社会对于其技术的质疑犹存,例如《化学医疗与临床用药》杂志刊登过“Theranos公司夸大了其作用”、“技术创新难以觅得”等言论。

  今年7月初,Theranos中的一项单一检测技术,获得了FDA标准审核。

  参加TEDMED时,伊丽莎白是稳重的,声音鲜有起伏。这位31岁女企业家,淡定得超越了她的年龄。而与克林顿、马云两位“奇才”交锋,伊丽莎白也“不让须眉”。

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